经济寒冬之下谷歌怎么过?

经济寒冬之下谷歌怎么过?

过去十多年来,谷歌的花钱速度曾经是硅谷的奇迹,该公司雇佣了成千上万的员工,提供慷慨的福利制度,包括免费三餐、免费医疗、滑雪旅游以及洗衣服务,同时 还为员工个人培训提供补贴。此外,谷歌还允许工程师们将20%的工作时间用于自己喜欢的项目,此举的目的是鼓励开发新产品,以减少该公司对互联网搜索广告业务的过度依赖。但在过去一年中,谷歌的营收增长速度出现了显著放缓。该公司的在线支付服务Google Checkout以及谷歌电视广告都没有带来可观的收入。周二,谷歌股价下跌至275.11美元,还不到2007年11月份741.79美元高点时的一半。

 

谷歌节衣缩食迎接经济寒冬
 


  关闭新项目

  随着美国经济的衰退,谷歌正在减缓开支速度并削减新项目,谷歌CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)称:“在未来环境不确定的情况下,我们必须谨慎从事。”他表示,谷歌将缩减那些“还没有实施、且并不令人兴奋”的项目,将不会再给一个工程师配备20名员工进行某些试验性项目。施密特称:“当经济周期转好时,我们会继续资助员工的光辉梦想。”

  上月,谷歌关闭了搜索网站SearchMash,该网站主要是对用户以新方式组织搜索结果进行试验。另外,谷歌还计划本月关闭虚拟社交服务Lively,Lively是该公司在今年夏天推出的虚拟世界,用户可以在该网站上创建人物和房间打发时间。谷歌解释称,希望“对资源进行优先排序,并更多地关注核心的搜索、广告以及应用业务。”

  开源

  谷歌也在重新考虑是否在一些网络服务中加入广告,以创造更多的营收。11月11日,谷歌开始在财经新闻网站“谷歌财经”中加入广告,该公司还表示,很快将在“谷歌新闻”网站投放广告。

  谷歌多年来的迅猛增长几乎全部依赖于单一的搜索广告业务,该公司已经认识到,这种疯狂的增长不可能永远持续下去。但迄今为止,谷歌还没有创造出可观的新收入来源。

  专注

  谷歌高管称,该公司一年多前就已经为增长放缓未雨绸缪,但经济危机正迫使他们加紧努力。

  最近几周,施密特与高管举行会议,讨论确定需要专注进行投资的方向,这些优先投资领域包括显示广告、手机广告及在线商务软件。施密特表示,该公司正从前景欠佳的项目中撤离,并在上述领域投入更多的开发与销售资源。

  今年秋天,谷歌宣布将“大幅”缩减1万人的合同工规模,涉及从工程师到餐饮服务职位。尽管还不清楚谷歌此次裁员的时间和重点,但该公司员工已经开玩笑称,在公司原本拥挤的停车场找个车位已经变得越来越容易。

  节流举措

  谷歌也在开始削减福利优惠,最近数月来,该公司减少了自助餐服务时间并在纽约办公室暂停了传统的下午茶,谷歌发言人表示,该公司的核心文化并没有改变,他指出:“我们独特的文化,是使谷歌成为谷歌不可或缺的组成部分。”

  谷歌正面临着一个重要的问题,这也曾经是从微软到eBay等科技巨头都曾经历过的问题,即如何适应快速增长期的终结。第三季度,谷歌营收同比增长31%,但却低于2005年92%的年增长率。不过,有分析师表示,该公司持有140亿美元现金,并控制美国网络广告近30%的市场份额,因此在抵御经济衰退方面将比竞争对手更具优势。

  文化转变

  然而,谷歌最大的转变是来自于内部的变化。在谷歌的早期阶段,该公司曾表示,将始终把长远目标放在股东的短期利益至上。谷歌以慷慨的待遇、配有桌球台和排球场的工作场所吸引优秀的工程人才,并许诺他们可以利用工作时间从事自己感兴趣的项目。有谷歌的工程师表示,在公司内部,谈论一个项目是否可以最终盈利被认为是很粗鲁的行为。评判一个项目最重要的标准是,该项目是否能给用户带来更好的体验。

  这种百无禁忌的文化为谷歌催生了成千上万的项目,包括图书数字化及搜索项目、社交网站Orkut、分类广告服务Google Base、浏览地球卫星图片的谷歌地球项目、通过短信回答用户搜索的服务等等。其中有些项目,如邮件服务Gmail获得了巨大的成功,但也有许多项目,例如提供数字音乐和网络数据存储的服务,则一直反响平平。

  当财源滚滚时,这些失败无足轻重。2005年,谷歌营收增长了92%,2006年则增长了73%。但在2007年7月,该公司称招聘员工开支超出预算,导致当年第二季度运营利润环比下降,这对谷歌而言是个罕见的失误。尽管如此,去年谷歌营收仍增长了56%。

  预算控制

  谷歌聘请了新的财务规划与分析副总裁弗朗索瓦·德尔平(Francois Delepine),以规范并更为严格地管理预算流程。知情人士透露,财务团队已开始为人均创造营收最高的部门分配更多的招聘预算。为了更好地预测营收,该公司为广告销售代表设定配额,并将更多的员工薪酬与业绩挂钩。无论是服务器或者是去欧洲的公务舱机票,只要是同样的项目,不同的部门也要按照同样的数额申请预算。

  谷歌也对混乱的招聘程序进行了整顿,只在最需要时才会招聘新员工。去年第四季度,谷歌新增员工数为889人,比前年同期的1300人有明显减少。

  为了更好地管理开发中的项目,高管要求工程副总裁列出其部门中最有前途的前20个项目,前谷歌产品经理透露,这些项目都会获得更多的资源支持,而没有在列表中的项目所获得的技术支持则大不如前。

  谷歌的办公室曾以培养自由的氛围而闻名遐迩,但在经济下滑时期,该公司设在旧金山等地的办公室正在削减部分福利项目,并缩小了投资的范围。

  整体形势

  去年第四季度,谷歌营收和净利润双双低于分析师预期,加大了市场对经济下滑将影响网络广告的担忧。但由于谷歌继续从竞争对手手中抢夺市场份额,该公司今年前两个季度的利润分别增长了30%和35%。谷歌表示,还没有感觉到经济低迷的冲击。由于搜索广告为广告主提供了最佳、最易评估的回报,该公司仍可大步向前。

  但美国互动广告局(Interactive Advertising Bureau)的数据表明,第三季度,美国网络广告总营收为59亿美元,仅比上一季度增长2%。谷歌也承认,汽车贷款、住房贷款及房地产的广告支出已呈现疲软态势。

  员工个人项目危机

  金融危机也在谷歌内部导致了新的紧迫感,该公司高管表示,仍将一如既往地支持具有长期潜力的项目,但将减少对次要项目的支持。知情人士透露,这些未来不确定的项目包括存储网页内容的谷歌笔记本项目,以及让用户在网络视频中搜索短语的“谷歌音频索引”项目等。谷歌也对功能重叠的项目进行了合并。例如,为用户提供页面制作的“谷歌页面制作器”服务已经在9月份时终止,实际上是已经合并到类似产品“谷歌站点”中。

  谷歌员工称,并不清楚哪些产品将被淘汰,该公司一位运营经理表示:“现在完全不知道底线所在,我认为高管也不清楚。”谷歌一名高管认为,公司筛选产品所采用的标准始终如一,其中包括产品的用户数及其盈利前景等。他表示:“如果将现在的标准与三年前的标准比照,会发现其中没有什么不同。”

  部分谷歌工程师抱怨称,他们无法再获得为开发创意而必须的人员和设备。对于这些技术精英而言,这并非小问题,有许多在职和离职的谷歌员工都表示,他们加入该公司就是为了有机会开发自己感兴趣的项目。另一位谷歌高管称,该公司仍将支持部分试验项目,他表示:“如果这些项目投入不大,我们将继续支持,但我们不会在这些项目上赌上全部身家。”

  精细管理

  今天早些时候,谷歌管理人员对该公司肆意扩展的分支机构进行了运营评估。多年以来,谷歌习惯在所有能聚拢技术精英的地点开始办公机构,这经常导致在大学城这样的相对较小的市场中,也有该公司的分支机构。为了减少重叠,谷歌已经在7月份关闭了分别设在达拉斯和丹佛的两间办公室。该公司称,这两个地方都已经分别设置了至少两间办公室。

  最近,谷歌聘请新CFO帕特里克·皮彻特(Patrick Pichette)进行“六西格玛”管理培训,“六西格玛”是为减少浪费而在企业内部实施的一种严格的质量控制体系,皮彻特正在寻找减少浪费的举措,并将在必要时减缓开支。

  谷歌曾不加控制地建造新数据中心存放服务器,该公司认为产品的需求将不可避免地需要提升服务器性能。但知情人士表示,皮彻特已经要求,谷歌要更为关注如何根据实际需求调整性能。最近,谷歌运营委员会推迟了在俄克拉荷马州新建数据中心的计划,因为该计划是在极短的时间内仓促决定的。

  有些证据表明,谷歌的努力正获得回报。10月份,雅虎和eBay等竞争对手在发布了糟糕的第三季度财报后纷纷宣布裁员,谷歌则由于严格的成本控制,业绩超出分析师预期。施密特表示:“我们还能做更多的事情。”

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